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Le meilleur guide des costumes sur mesure que vous n’aurez jamais lu

Tout ce que vous devez savoir sur l’étalon-or du service

Le sur-mesure, comme le luxe, est un mot souvent utilisé abusivement, à tort, pour donner à quelque chose qui n’est ni  » sur-mesure  » ni  » luxe  » un éclat de sophistication ou justifier un prix élevé. La vérité est que le sur mesure – exclusivement quelque chose fait juste pour vous – est sans doute le plus grand luxe. Et peut-être pas plus que lorsqu’il s’agit d’un costume.

Alors qu’un meuble de cuisine sur mesure ou même un parfum est agréable, un costume sur mesure est une seconde peau, un vêtement qui reflète le mieux qui vous êtes parce qu’il a été fait juste pour vous, tant dans le goût que dans les proportions.

Oui, ça coûte (beaucoup dans la plupart des cas), mais bien fait, c’est un investissement qui durera toute une vie et qui vous permettra de ne plus jamais avoir à acheter de vêtements sur mesure. Pour cela, voici le guide complet de l’achat d’un costume sur mesure.

L’histoire des costumes sur mesure

Jusqu’à il y a moins d’un siècle, tous les hommes portaient du sur mesure. Les vêtements étaient faits à la main pour ceux qui pouvaient se le permettre et pour ceux qui ne pouvaient pas porter des vêtements moulés sur mesure.

C’est à la fin des années 1500 que Robert Baker a créé la première entreprise de couture dans la région de Piccadilly à Londres – nommée d’après le « pickadill », un terme élisabéthain pour un col de chemise – devenant ainsi tailleur à la cour du roi Jacques Ier. Comme c’était courant à l’époque, les artisans se sont rassemblés – et bientôt la zone, de Jermyn Street à Savile Row, est devenue l’épicentre du commerce de la mode masculine en Angleterre.

La couture n’a peut-être jamais été la quintessence de l’anglais – le mot  » tailor  » dérive probablement de  » tailler « , le mot français médiéval pour  » couper  » – mais Savile Row et ses environs en sont venus à être associés aux meilleurs du monde, gagnant une influence mondiale telle que le mot japonais pour un costume,  » sabburu « , est une corruption du nom de la célèbre rue.

Ce n’est que dans les années 1950, lorsque la technologie de fabrication a permis la production de vêtements de prêt-à-porter plus abordables, que les rôles ont été inversés. Le sur mesure est devenu l’exception plutôt que la norme : nous pouvons remercier pour cela le pionnier du prêt-à-porter Montague Burton, fondateur de la chaîne de magasins éponyme et fournisseur de nombreux vêtements de soldats de la Seconde Guerre mondiale.

Avec l’arrivée des vêtements hors normes – de plus en plus sophistiqués au fil des saisons, libres de suivre ce phénomène fou qu’on appelle la mode – Savile Row est devenu davantage une carte de visite d’établissement, où les grands et les bons, mais pas nécessairement les plus élégants, se procuraient leurs vêtements. Il fallait un pionnier périodique – un Tommy Nutter, un Hardy Amies, un Douglas Hayward – pour secouer les choses et rappeler à l’ensemble du commerce qu’un costume sur mesure n’était pas réservé aux avocats, aux banquiers et aux hommes d’affaires.

Si une grande partie de  » The Row « , comme l’appellent ses habitants, s’adresse encore à ceux qui doivent porter des costumes, au cours des deux dernières décennies, elle a appris à s’adresser aussi à ceux qui le souhaitent. Il y a toujours eu de la substance. Maintenant, il y a plus de style.

Sur mesure ou sur mesure

Demandez à la plupart des hommes quelle est la différence entre un costume  » sur mesure  » et un costume  » sur mesure  » et il y a de fortes chances qu’ils soient incapables de faire la distinction entre les deux. Il n’est pas utile qu’à l’occasion les termes soient délibérément confus pour habiller un produit. L’absence de règlements de l’industrie concernant les définitions a laissé une zone grise que l’Advertising Standards Association a abordée, de façon assez inclusive. « Les clients s’attendent à ce qu’un costume sur mesure soit adapté à leurs mesures et à leurs spécifications [mais] ils ne s’attendent pas à ce que ce costume soit entièrement fait à la main avec le patron coupé à partir de zéro « , a-t-elle déclaré.

Ce qui ajoute à la confusion : les raccords sont de plus en plus demandés à la fois pour le sur-mesure et le sur-mesure. Un service sur mesure peut nécessiter un patron coupé individuellement, qui est ensuite conservé dans les dossiers si d’autres costumes sont nécessaires. Mais souvent, les mesures sur mesure sont également conservées. Et les tissus sont choisis pour les vêtements sur mesure comme pour les vêtements sur mesure, seule l’étendue du choix diffère. Même la fabrication à la main, souvent citée comme référence du sur-mesure, est maintenant de plus en plus présente dans les vêtements sur mesure, tandis que la fabrication mécanique joue un certain rôle dans la création de la plupart des costumes sur mesure, en particulier dans la création des pantalons.

De nos jours, la distinction la plus simple réside dans le degré de service personnel que vous recevez. Si vous choisissez un tissu, que vous devez décider des petits détails tels que les boutons, et que le costume nécessite un patron unique, coupé à la main,  » sur mesure  » pour votre corps avant d’être réalisé sous la supervision d’un maître tailleur – alors vous payez pour du sur mesure.

Si vous pouvez choisir parmi une sélection limitée de tissus et que votre costume reprend un patron existant (ou  » bloc « ) mais que des ajustements sont ajoutés pour mieux vous correspondre – alors vous payez pour du sur mesure.

Ensuite, il y a le  » sur mesure  » ou le  » sur mesure personnel « , qui sont moins importants que le sur mesure et qui se rapprochent de plus en plus du sur mesure. Il n’est donc pas étonnant que certains réclament l’utilisation d’une nouvelle terminologie, pour que la distinction soit parfaitement claire. « Le fait est que la terminologie de la couture peut être utilisée comme un gadget marketing, selon la personne qui l’utilise », explique le tailleur Tony Lutwyche, de Lutwyche. « L’essentiel est que vous vouliez un costume qui vous va bien. »

Pourquoi acheter sur mesure ?

« En fin de compte, il n’y a que deux raisons d’acheter du sur mesure : pour l’ajustement et pour la qualité « , déclare Steven Hitchcock, tailleur de Savile Row. « Si ce ne sont pas des choses qui vous intéressent, ou si vous voulez quelque chose instantanément, le sur mesure n’est pas pour vous. Mais si c’est le cas, vous ne serez pas déçu. Vous pouvez reconnaître un costume sur mesure, même si, à première vue, ce n’est qu’un simple costume bleu. C’est parce qu’il a été fait pour vous et non pour 50 000 personnes comme vous. »

Si beaucoup d’hommes peuvent paraître passables dans un costume de ville, il n’existe pas de corps standardisé et symétrique. Le sur-mesure vise à égaliser toutes les bizarreries personnelles de la stature et de la posture pour améliorer votre apparence générale. « Même avec les corps les plus standard, il y a quelque chose que le sur mesure peut améliorer « , ajoute Hitchcock.

Le sur-mesure offre également une longévité. Il y a un investissement important à faire, mais aussi un bon rapport qualité-prix à long terme. « Tout dans la façon dont un costume sur mesure est fabriqué tend vers l’idée qu’il sera porté pendant longtemps « , dit David Taub, chef coupeur chez Gieves & Hawkes.

En effet, un costume sur mesure requiert les compétences de plusieurs experts – un coupeur, un tailleur, un fabricant de pantalons, un finisseur, un repasseur, etc.

Une grande partie des détails qui font que la dépense en vaut la peine seront cachés sous le capot. La doublure en toile, qui donne au costume sur mesure sa forme, sera flottante plutôt que soudée au vêtement pour mieux épouser la forme de votre corps à l’usure. Et il y aura aussi un peu de tissu excédentaire, de sorte que le costume pourra être modifié au fur et à mesure que votre corps se remplira au fil des ans.

Le simple plaisir d’avoir acheté une expérience plus large est peut-être tout aussi important pour l’attrait du sur mesure. Faire faire un costume sur mesure, c’est aussi participer à l’histoire et faire partie d’une culture. Certes, dit Hitchcock,  » certains hommes achètent un costume de Savile Row par snobisme « , mais ceux qui investissent dans l’expérience sont, selon Taub,  » en train de participer à quelque chose qui est plus grand que le simple costume « .

Le processus du costume sur mesure

 » La partie la plus importante du processus est ce avec quoi nous commençons : une discussion « , dit Ben Clarke, coupeur en chef chez Richard James. « Le sur-mesure est un processus collaboratif, il ne fonctionne pas si l’une ou l’autre des parties y met tout son poids. De plus, beaucoup de gens trouvent encore l’idée d’avoir quelque chose rendu intimidant. Mais ça ne devrait pas l’être. Ça devrait être détendu. »

Ceux qui ne connaissent pas le sur-mesure peuvent trouver l’examen silencieux de leur posture, de leur démarche, de leur position assise et de leur anatomie quelque peu déconcertant, mais il est nécessaire que le tailleur fasse le meilleur costume pour vous. Les questions de goût, cependant, sont en grande partie l’affaire de l’individu – bien que Clarke conseille aux nouveaux clients de viser le classique, notamment parce que cela facilite l’obtention d’un ajustement parfait.

Le processus exige que vous décidiez de chaque aspect du costume, de la coupe au tissu, du type de poche à la position. Mais vous serez sagement conseillée, à la fois parce que chaque tailleur a un style maison – non pas imposé mais favorisé – et parce que c’est ce que font les tailleurs : évaluer votre style de vie et vos besoins et vous aider à éliminer les options et les idées et à déterminer ce qui est le mieux.

Pour obtenir un ajustement digne d’un gant, vous serez mesuré – il y a une vingtaine de chiffres à réunir pour la veste (appelée dans le commerce  » manteau « ) et cinq pour le pantalon – par le coupeur, celui qui coupera le tissu de votre costume. Une forme de base du costume sera ensuite réalisée et essayée lors du premier essayage. C’est là que le tailleur fera les ajustements importants pour que le costume soit parfait avant qu’un deuxième (et parfois même un troisième) essayage ne soit effectué.

Puis vient l’attente. Entre la première rencontre et le vêtement fini, il faut compter entre deux et quatre mois, tous facteurs confondus. Il va donc sans dire que le sur-mesure n’est pas pour les gens pressés.

Où acheter un costume sur mesure : au Royaume-Uni

Un costume qui convient

Une entreprise qui vise à casser les prix élevés de la plupart des tailleurs sur mesure, en partie en permettant aux clients d’envoyer leurs mesures en ligne ou en visitant un certain nombre de studios nationaux, A Suit That Fits peut faire sourciller les connaisseurs de la couture, mais rend certainement un meilleur ajustement plus accessible.

Attendez-vous à payer : à partir de 949 £ pour deux costumes

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